Touchpad и цитрусовые

Самая первая проблема, с которой сталкиваешься, получив протезы и сев перед компьютером – как теперь пользоваться мышью? Ведь вы не только не можете управлять отдельными пальцами, но и не имеете возможности толком обхватить мышку, чтобы ей двигать. И не смотрите на яркие рекламные фотографии вроде вот этой:

BeBionic Hand действительно имеет тип захвата под названием Mouse Grip, который на рекламных роликах лихо щелкает по клавише мыши указательным пальцем. Но если разобраться, горькая правда такова: ладонь этого протеза не способна подстроиться под форму любой мыши, а щелчок пальцем возможен только по левой клавише и со значительной задержкой. Иными словами, Mouse Grip реализован для конкретной модели мыши конкретного производителя, причем мышь не из дешевых. Да и поиграть в компьютерные игры, требующие хорошей реакции, вы не сможете: BeBionic Hand достаточно медленная рука. Ну а вызвать контекстное меню правым кликом вы не сможете таким способом вообще. Более простые и дешевые протезы для управления мышью не предназначены вовсе. Поэтому первое, что пришло в голову после осознания бесполезности мыши (тем более, что в поездку на протезирование мы брали с собой ноутбук) – использовать тачпад. Но не тут-то было… 
Touchpad – устройство, использующее разность напряжений на своей поверхности для определения положения касающегося его предмета. Человеческая кожа, как и всякая другая органика, имеет на поверхности некий электрический потенциал, отличный от нуля. Силиконовая или ПВХ перчатка протезов никакого потенциала не имеет, а потому тачпад работать с моими новыми руками даже и не подумал. Тут же было перепробовано множество совершенно абсурдных вещей: намочить палец протеза, смазать его жиром и т.д. В итоге первый положительный результат был получен при попытке повозить по сенсору мандарином. 
Кожица цитрусовых оказалась отличным аналогом кожи человеческого пальца, и курсор мыши при таскании мандарина по сенсору двигался достаточно уверено. Вполне даже работал двойной клик за счет быстрого прикосновения к тачпаду дважды. Но на этом преимущества найденного метода кончались: мандарин начинал деформироваться и лопаться под натиском силы сжатия протеза, загнивать через сутки активной эксплуатации и сильно пачкать сенсор каплями сока. Однако, несмотря на все эти проблемы, он еще долго оставался моим инструментом для работы с ноутбуком после получения протезов.

Стилусы, перчатки и прочее

Бороться с горой протухших фруктов на столе я начал, как только понял, что отирать от них сенсор и проветривать рабочее место сил у меня больше нет. Первой пришла в голову идея попробовать стилус. Однако, сколько и каких бы стилусов я не пробовал, такого успеха, как с мандарином, не добился. На некоторые стилусы для емкостных (т.е. работающих за счет перепада напряжений) экранов точпад реагировал, но курсор двигался не точно и крайне нестабильно. Само собой, стилусы для устройств с резистивными экранами (реагирующими на механическое воздействие) не действовали вообще. Вернее, я их и пробовать не стал. 
Следующими тестированию подверглись перчатки для работы с электронными планшетами. Выглядят они примерно вот так:

Увы, этот вариант оказался полностью бесполезен. Дело в том, что контактный слой перчатки сам по себе не создает разность потенциалов, а лишь служит проводником между емкостным устройством и одетой в перчатку рукой. Само собой, если одеть эту перчатку на протез, даже в ночь на полнолуние на Лысой Горе, чуда не произойдет. Я, однако, не исключаю, что существуют и другие, более подходящие модели перчаток, но мне они не попадались. 
Так что пришлось до поры оставаться наедине с цитрусовыми.

Трекбол

После возвращения из первого приезда из Германии, пришло время возвращаться на работу. Вооружившись вновь приобретенным опытом управления компьютером и неизменным теперь мандарином, я явился в офис и занялся повседневными задачами. Дома я ноутбуком не пользовался, поэтому для своего стационарного компьютера пришлось купить внешний тачпад, благо, он оказался товаром вполне доступным. Я и в настоящее время активно пользуюсь им, но уже в несколько ином амплуа.

Надо признать, работа мандарином продвигалась не слишком быстро. Но нет худа без добра: я наконец-то полностью выучил горячие клавиши в большинстве приложений, которыми пользовался, и, зачастую, мог обходиться и вовсе без мыши. Но, увы, не всегда. 
Однажды, глядя на мои мучения с мандарином, мой директор в фирме, где я работал до переезда на Сахалин, предложил заказать из Японии трекбол. И я крайне ему благодарен, потому что эта идея, можно сказать, спасла мои тесные отношения с вычислительной техникой. Трекбол – очень популярное во многих странах устройство для управления курсором. Он представляет из себя поставку с крупными кнопками, в центре которой находится металлический шар, покрытый специальным материалом. Принцип работы этого устройства прост: если вы перевернете кнопками вниз старую шариковую мышь и попробуете пальцем вращать шар, получится мини-трекбол, правда, крайне неудобный и мало функциональный.

Итак, как я уже говорил, это решение просто спасло рабочий процесс. Шар трекбола оказался достаточно большим для того, чтобы можно было точно управлять его вращением косметической частью протеза (в случае протезов OTTO BOCK это мягкие мизинец и безымянный палец). Кнопки тоже очень крупные, так что даже работая протезом от локтя, попасть в них очень легко.

Кроме того, кнопок на моем трекболе четыре. Если просто подключить трекбол к компьютеру, нижние две кнопки будут функционировать как обычные левая и правая кнопка мыши. Верхние кнопки работать не будут. Но это не значит, что они сломаны. Существует ряд приложений, позволяющих настраивать действия дополнительных клавиш мультимедийных мышей, трекболов и клавиатур. Лично я выбрал бесплатное приложение X-Mouse Button Control. Эта программа позволяет настроить 5 наборов возможных интерпретаций нажатий на дополнительный клавиши мыши операционной системой, плюс изменять реакцию системы на скроллинг и перемещение курсора. 

Таким образом, я настроил несколько вариантов действий двух дополнительных клавиш своего трекбола. Например, для компьютерных игр эти клавиши эмулируют нажатие определенных кнопок на клавиатуре, для работы с текстовыми редакторами они выполняют роль пробела и кнопки Shift, и т.д. Скачать эту программу можно на сайте разработчика. С трекболами некоторых производителей поставляются собственные приложения для настройки их кнопок, скорости, чувствительности курсора и многого другого.

Сочетания устройств

Как бы ни был хорош трекбол, при работе с ним в протезах он так или иначе уступает по скорости обычной мыши. Дело прежде всего в том, что для того чтобы сделать клик по кнопке, нужно снять руку с шара трекбола. Таким образом, тратится определенное время на перенос протеза с шара и обратно. Это время не критично для обычной офисной работы, хотя зачастую сказывается и там. Кроме того, возникают дополнительные проблемы, когда необходимо зажать кнопку и перетащить какой-либо объект. Что же касается компьютерных игр, а также программ с новомодными драг-н-дроп («перетаскивай и отпускай») интерфейсами – тут недостатки использования одного только трекбола становятся весьма ощутимыми. 
Для решения означенной проблемы приходится пользоваться несколькими устройствами параллельно. Например, если вы пользуетесь ноутбуком, для перетаскивания объектов можно зажимать кнопку тачпада и тащить объект по экрану при помощи шара трекбола. Однако на стационарных компьютерах тачпадов обычно нет. К тому же кнопки тачпада на моем ноутбуке оказались настолько хлипкими, что через пару месяцев их просто заело. 
В итоге я решил попробовать управлять своим компьютером не только руками, но и ногами. Само собой, возникла мысль, что должны существовать специальные устройства для решения этой проблемы. После непродолжительного поиска, жена заказала две вот таких вот USB-педалей, сделанных уверенными руками китайских рабочих:

Количество таких педалей, одновременно подключаемых к компьютеру, теоретически ограничено только техническими возможностями USB. Собрать на полу целое ножное пианино. Для тех, кто сразу хочет собрать набор из, как минимум, трех педалей, хитрый китайский производитель придумал объединенный пульт:

Все, казалось бы, ничего, но вот количество недостатков потопило все возможные достоинства такого решения в одночасье. Во-первых, с особым цинизмом написанный кривой софт, поставляемый с этими устройствами, заставил меня, человека с компьютерами вроде хорошо знакомого, потратить полвечера на настройку функций двух педалей, подключенных одновременно. Во-вторых, педали имеют довольно большую амплитуду между нажатым и отпущенным состоянием, довольно мощную пружину и издают занимательный скрип. Поэтому через час усталость стоп и нервов зашкаливает. Ну а в третьих, через месяц пользования одна из них вместо того, чтобы разжаться после очередного нажатия, с громким треском разлетелась, осыпая окрестный линолеум сверкающим дождем пружинок и прочей фигни. Поэтому, если вам все еще нравится идея с использованием педалей, советую уделить как можно больше времени выбору более надежного производителя и как следует выяснить все характеристики устройства. 
Как следствие всего объема полученных на практике знаний, для стационарных компьютеров я остановился на следующем решении: на столе у меня лежит трекбол, а ногами я управляю внешним тачпадом, о котором я говорил в начале статьи. Нажатие на крупные кнопки внешнего тачпада не требует особых усилий, и ноги не устают. При этом левая рука всегда свободна, и эта схема вполне позволяет играть в компьютерные игры. Такую схему использую как на работе, так и дома, пока жалоб нет.

Планшеты

В отличие от тачпадов, найти подходящие средства управления планшетов оказалось проще. В магазинах продается обилие различного рода стилусов, нужно лишь правильно выбрать. Экраны планшетов и смартфонов номинально делятся на две категории: резистивные и емкостные. Резистивные экраны реагируют на механическое воздействие на экран, и более всего подходят для работы в протезах: при особой сноровке можно работать даже без стилуса. Емкостные, подобно тачпадам, реагируют на изменение электрического потенциала на поверхности, однако из-за больших размеров экрана реагируют на объект точнее. 
Мой планшет относится к семейству резистивных. В ближайшем же компьютерном магазине я нашел стилус для резистивных устройств с крупной удобной ручкой, и успешно им пользуюсь.

Однако, если вам не нравится лишний предмет в руке, можно попытаться усовершенствовать процесс. Для этого можно, например, сделать наперсток из материала, обладающего электрическим потенциалом и носить его на большом пальце протеза. Таких материалов в быту можно найти много, например, вполне подходит заводская мягкая обертка от компьютерных комплектующих: жестких дисков, оперативной памяти и т.д. Из нее также можно изобрести и бесплатный стилус: